01 juli 2018

Terugblik

Ik ben nu al enkele weken terug en kijk met veel voldoening terug op mijn tocht naar Santiago de Compostela.
Ik ben ervan geschrokken hoeveel mensen mijn tocht hebben gevolgd, wat op zich al hartverwarmend is. Ik had niet echt de bedoeling om een prestatie in de verf te zetten, maar als ik dan toch een sponsor actie opzette voor het Balanske vond ik dat ik ook iets mocht terugdoen door mijn verhaal te vertellen, en daar heb ik eigenlijk zelf ook wel veel aan gehad, zowel tijdens het schrijven als achteraf om nog eens terug te blikken.

De meest gestelde vraag die ik kreeg is of ik altijd een slaapplaats vond. In Frankrijk was dat soms wel wat zoeken en vertrekkende van de reisgids met de route kon in wel al wat rondbellen. In sommige gebieden zijn er echt geen voorzieningen voor pelgrims en daar heb ik dan beroep gedaan op Airbnb. Ik ben 1 keer gaan aankloppen bij het Office du Tourisme om uiteindelijk een goede, maar wat duurdere slaapplaats te hebben. Vanaf de Spaanse grens was ik een van de vele pelgrims en kon ik terecht in de Alberges. In mei zijn er voldoende (stapel-)bedden beschikbaar en ook als fietser heb altijd een plaats gevonden zonder veel zoeken.

Ik merkte dat heel veel mensen vooral de prestatie van het fietsen zagen. Ik kan niet ontkennen dat ik een fysieke inspanning leverde door zoveel dagen na elkaar te fietsen, maar ik was er op voorbereid. Voor mij was deze tocht vooral een pelgrimage, het onderweg zijn en contact hebben met de vele tochtgenoten die ik onderweg sprak. Het gaat over de sfeer die er is wanneer je 's avonds in de keuken bij andere mensen zit, die je nog nooit hebt gezien, en dan een mooi gesprek hebt. Het gaat over de sfeer wanneer je een andere pelgrim voorbij rijdt en plots "buen camino" hoort. Het gaat ook over in stilte een kwartiertje op een bank te zitten in een kerk en gewoon maar te luisteren naar de geluiden. Het gaat ook over de gedachtenmolen in mijn hoofd te laten stilvallen en rust te vinden.

En ik ben vooral ook dankbaar dan ik met mijn tocht en mijn blog de aandacht kon trekken op het Balanske en al de mooie activiteiten die men daar organiseert.


27 mei 2018

27/5 Olveiroa - Santiago de Compostela

Doordat ik gisteren de klim tot Olveiroa heb gedaan is het vandaag een korte en relatief gemakkelijke rit. Hoewel, gemakkelijk bestaat hier niet echt. Wanneer men een weg legt is een helling van 5% normaal en dus is dat ook de helling die je vaak op moet. Alles bij elkaar toch nog een pittige rit dus.

En nu weet ik waarom de Sweerman gids voor de heenweg de mooie route langs Pardon en Noia voorstelt, die toch een heel stuk langer is. Vandaag gaat het langs een grote weg met op de meeste plaatsen een strook van een kleine meter waar je op kan fietsen. Gelukkig is er op zondag niet zo veel verkeer en kan ik toch rustig rijden.
Onderweg toch even in een Bar-Café gestopt voor een koffie en koek, want deze ochtend heb ik maar een beperkt ontbijt gehad.

In Brandomil ben ik even gestopt aan de historische brug en heb ik het 2 talige bord bekeken dat daar staat. Een uitleg in een andere taal dan spaans is hier een uitzondering. Hier zijn zowel Romeinse als oudere monumenten in de buurt te ontdekken, maar je moet er wel een wandeling van 8 km voor maken en dat zie ik niet onmiddelijk zitten, dus toch maar verder gereden.


Bij aankomst in Santiago had ik al 3 Nederlandstalige gesprekken in de kleine straatjes voor ik bij de kathedraal was. Ik ontmoette er terug de 2 dames van gisteren in Muxia.

Op het plein stuurde ik een berichtje naar Luc die ik in Compiègne ontmoette en 
waarvan ik de blog sindsdien ook volg. We zijn een pint gaan drinken en hebben voor vanavond afgesproken om samen te eten. 

Na het inchecken in het hostel van een paar dagen geleden, heb ik nog een wandeling gemaakt in een ander deel van Santiago en in het park daar heb je een goed zicht op de oude stad.

Ik schrijf dit nu zoals gewoonlijk ergens op een bank en zal ook deze keer de laatste afwerking vanavond doen om dan mijn verhaal te publiceren.

Het is voorlopig mijn laatste verhaal. Morgen komt Mieke voor enkele dagen naar hier en gaan we samen de tourist uithangen in een echt hotel. Ik hoorde van het thuisfront dat er een aantal trouwe volgers van deze blog zijn. Voor hen en voor alle anderen die de blog af en toe volgen of me al dan niet rechtstreeks iets hebben laten weten, alvast bedankt voor de morele steun aan mij en voor de bijdrage op de rekening van het Balanske.

Voor de laatste keer heb ik ook nog de statistieken van de dag. Je kan alle ritten bekijken  op de route pagina.
Dag km totaal hoogtemeters
27/5 60 2652 654

Het gaat jullie good en  als je zelf op weg gaat ... Buen Camino

26 mei 2018

26/5 Fistera - Muxia - Olveiroa

Vanmorgen een ontbijt in de albergue met vers geperst sinaasappelsap en geroosterd brood en de man die het klaargemaakte deed het met veel plezier. Daarna de fiets gaan halen in het andere gebouw waar deze netjes achter slot was gezet.

Het weer is grijs maar droog, dus regenjas was deze ochtend niet nodig. Ik koos ervoor om langs de haven te rijden en daar zag ik langs de kade een soort otter-achtig dier lopen, maar groter dan een gewone otter. Fantastisch toch, maar hij was uit het zicht voor ik een foto kon maken, dus ik zal niet onmiddelijk te weten komen wat het juist was, vrees ik.

En dan verder langs een paar stranden en haventjes.


En natuurlijk weer klimmen ... Ik volgde de weg terug die ik gisteren heb gereden tot Cee en daar sla ik af via een kleine weg richting Muxia, door een landelijk gebied waar je nog veel opslag schuurtjes op palen ziet. Die zijn typisch Galiesisch, je ziet ze hier overal. Het zijn blijkbaar opslagplaatsen voor graan en zaaigoed zodat de muizen en andere knaagdieren er niet bij kunnen.  


Muxia zelf is een heel mooi havenstadje maar het zicht was er beperkt zodat ik de overkant van de baai maar moeilijk kon zien. Op het einde  van het schiereiland is de natuur er indrukwekkend met die afgesleten stenen. 




Na een koffie en een gesprek met 2 Antwerpse dames die toevallig naast me zaten ben ik dan op mijn fiets gesprongen om dezelfde hellingen tot  Cee in de andere richting te trotseren, om dan terug op zeepeil uit te komen. 

Van daar uit herinrichting Santiago met het plan om na de eerste klim in Olveiroa te overnachten in de albergue. Op 15 km nog eens 400 omhoog. Olveiroa is een dorp met enkele albergues en eetgelegenheden en dan heb je alles opgenoemd wat er te zien is, behalve dan het kerkhof rond het kerkje.


En zoals gewoonlijk eindig ik met de statistieken.
Dag km totaal hoogtemeters
26/5 73 2592 1321

25 mei 2018

25/5 Compostela - Fistera

Het is een hele uitdaging om Fistera te bereiken in 1 dag als je de route volgt die de Sweerman gids voorsteld. Het traject gaat over Pardon en dan terug naar het Noorden en er zit heel wat klimwerk in.

Om te beginnen ging de fiets parking pas om 9 uur open, en dat is een uur later dan ik graag had. Het buitenrijden van Compostela ging via vele rode lichten en dat neemt ook zijn tijd.  Dan ging het natuurlijk al onmiddellijk omhoog en niet voor de laatste keer vandaag.

Het traject was heel mooi en het is een aanrader als je nog goede benen hebt. De laatste hellingen begonnen echte toch moeilijk te worden. En uiteindelijk kwam in in Fistera aan met meer dan 1700 hoogtemeters op de teller.

Ik ben dan ingecheckt in een albergue en na een verkwikkende douche heb ik de laatste 2,5 km naar de kaap te voet gedaan. Kilometerpaal 0,000 staat nop de plaats waar de Romeinen van geloofden dat dat het einde van de wereld is, "finis Terra".



en de statistieken:
Dag km totaal hoogtemeters
25/5 120 2519 1758

24 mei 2018

24/5 dagje Santiago de Compostela

Vandaag een dagje slow motion in de stad. Om te beginnen tot 8 uur geslapen en tijdens het ontbijt kennis gemaakt met enkele andere mensen in de albergue.
Daarna een wandeling naar de oude stad en nog eens op het plein voor de kathedraal gaan kijken. En weer stonden er heel wat mensen. Ook om 10:30 zijn er al mensen die aankomen.

Daarna een bezoek aan de kathedraal en langs het graf van de apostel. Ik heb nooit echt een binding gehad met graf monumenten, maar dit keer pakte het me om zo dicht bij te komen. Het is natuurlijk een hele onderneming geweest en de verbondenheid met de mensen op de Camino is hier wel heel erg voelbaar.


Een kaartje gekocht en langs het postkantoor voor zegels. Dan terug enkele kaartjes gekocht omdat je de zegels per 5 moet kopen.

Deze middag (Spaans uur) een hap gaan eten en nog een leuk gesprek gehad met een Nederlands paar dat hier op doorreis was. Hun dochter werkt als opvoedster in een leefgroep voor mensen met mentale beperking en de man was daar elk jaar Sinterklaas. Overal kom je mensen tegen waarmee je binding voelt.

De stad staat vol kerken, maar de Kathedraal blijft er overal boven uitsteken. Hij is helemaal omringd door andere kappellen en aanhorende gebouwen die het museum van de kathedraal huisvesten.

Ik heb er echter voor gekozen om het Pelgims museum te bezoeken en daar zijn een aantal mooie zaken zoals middeleeuwse boeken, gravures en schilderijen te zien. Ook enkele van vlaamse meesters zoals Teniers. 

Vanavond viel de pelgimsmis wat tegen omdat het een gelezen mis was en het wierrookvat niet zwaaiden. Ik heb me laten vertellen dat de prijs van de intensie hoger is en iemand moet dat willen betalen.

Daarna nog lekker gegeten en nu op tijd naar bed om morgen de tocht naar Finisterre aan te vatten.

Aankomst in Santiago de Compostela

Aankomen in Santiago de Compostela is iets heel speciaals. Al die pelgrims die voor de kathedraal staan en de een al wat uitbundiger dan de andere hun aankomst vieren. Maar iedereen is ook wel een beetje opgelucht dat hij het heeft gehaald en blijft daar een hele tijd rondhangen om het unieke gevoel te beleven. Mooi om te zien.

De volgende stap is dan de Compostela halen in het bureau van de pelgrims. Dat is de laatste beproeving van de Camino denk ik. Meer dan 2 uur in de rij staan. Gelukkig zijn er wel wat mensen waarmee je een praatje kan slaan. Dit keer een Australische en een Canadees koppel. Naast de Compostela kan je ook een certificaat krijgen met de afstand en na een grondig onderzoek van mijn tabel, die ik dagelijks nauwkeurig heb bijgehouden, staat daarop 2409 km. Ik ben er zelf fier op.

Ik was laat op mijn slaapplek en na een korte douche was ik maar net op tijd terug in de kathedraal voor de pelgrimsmis waardoor ik geen plaats meer vond op de banken. Ik kon me nog net op de voet van de achterste pilaar zetten.

23 mei 2018

23/5 Arzúa - Santiago de Compostela

Aangekomen
Ik ben rond de middag aangekomen en heb dan zeker een uur zitten genieten van anderen die aankomen op het plein. Na een goede pint in goed gezelschap ben ik  mijn Compostela gaan halen. Na meer dan 2uur aanschuiven kon ik eindelijk mijn slaapplaats opzoeken om me wat op te frissen. Daarna vlug terug naar de Kathedraal voor de pelgrims mis met het beroemde wierrookvat dat dor de lucht vliegt, en dan nog fatsoenlijk eten want dat was er nog niet van gekomen.
m.a.w. veel tijd voor mijn blog vandaag.


De statistieken  van de dag:

Dag km totaal hoogtemeters
23/5 48 2409 780